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2013年7月31日 (水)

真・MFC千夜一夜物語 第100夜 MFCはデジタルか?アナログか?その6

 MFC(マスフローコントローラー)に使用されている通信規格に関してのお話です。

 RS-232C

デジタルMFCが開発され頃、PCとモデムなどの端末を接続するのに多用された規格です。EIA-232とも呼ばれます。
今の世代のPCでは、レガシーインターフェイス扱いされ、USBやイーサーネットにその役割を譲っています。本来は1対1の通信規格ですが、MFCではアドレスを個々のMFCに持たせて、1対多数のMFCでの通信も可能です。ただ、そもそも近距離での1対1用の規格ですから、通信速度の遅さ等もあり複数台との通信制御は現実的ではありません。

RS485

RS-232Cよりも1対多数の通信を確立できる点、差動信号のためノイズに強い面で有利な規格です。EI-485とも呼ばれます。現在のデジタルMFCでは対応しているものが多く、モジュラーケーブル(電話線タイプ)で、MFCからMFCへ接続されている光景がよく見られます。工業用途では一番普及している規格なのですが、近年の民生用レガシーフリーPCで通信するには USB-RS232C232C-RS485という2回の変換で対応されることになります

DeviceNet

ドイツのボッシュ社のCAN(Controller Area Network)技術をベースに開発されたフィールドバスの一種で、「通信の規格化」が行われた上で、オープンネットワークとして開放されており、ODVAに参加することでベンダーとして製品を供給できる。RS-232CRS-485のように通信規格は共通でも、そこを走る通信自体は個々に構築された結果、互換性に乏しくなるという問題を解消し、コンポーネントメーカーにも、そしてユーザーにも「優しい」仕様となっています。

米国主導でSEMI業界での事実上の標準センサバスとして進められたため、SEMI市場への依存が強いMFCは他のフィールドバス(PROFIBUS,CC-Link等)よりも優先して商品化される機会を得た規格です。決して他の規格より突出して性能が優れているから、搭載されているわけではないのですね・・・

DeviceNetODVAの登録商標です

詳しくは こちら ODVA日本支部HP   

 

(余談)

通信規格の性能面とは異なりますが、DeviceNet対応型MFCは、個々のMFCにつけるデバイスナンバー(MACアドレス)を設定するハードウエアスイッチが備わっていて、なかなか使い勝手がいいのです。232C485通信タイプの場合、「どのMFCが1番さんで、次が2番さんで、3番さんで・・・」と割り振ってやらないと、コマンドを個別に送ってあげることができません。今までのMFCですと、メーカーさんの出荷時に設定してもらうか、ユーザーで通信を確立して、PCやPLCから変更する必要がありました。当然MFCに通電してやらないと、通信はできませんから、MFCが目の前にあっても、アドレス変更ができなかったりして困った記憶があります。

ちなみにDeviceNet以外のフィールドバスでは、前述のPROFIBUやCC-Linkに対応した製品が存在します。

「MFCにあわせてフィールドバスを選ぶ」などというのは少数で、ほとんどの場合「装置の制御系の設計思想に基づいてフィールドバスを選定し、その規格に合ったMFCを探す」というパターンが多いはずですです。

詳しくは各協会のHPをご覧下さい。

日本プロフィバス協会HP こちら

CC-Link協会HP こちら

通信規格は他にも色々ありますが、お使いになる用途次第で選択されるとよいと思います。

各々のメリット/デメリットはありますが、それはMFC本体性能とは直接関係の無いものです。「DeviceNet対応だからすごい性能のMFCなんだ!」という勘違いはされませんように・・・

 

【あなたにMFCの夜が来る~真・MFC千夜一夜物語】 by Deco EZ-Japan

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